GEORGIA TOURISM - Verkehrsbüro des Staates Georgia

Von fliegenden Tassen, Edelweiß und Beutelratten

In den USA bildet der sogenannte Ball Drop den Höhepunkt der Silvesterfeierlichkeiten, bei dem 60 Sekunden vor Jahreswechsel ein „Zeitball“ herabgelassen wird. Auch in Georgia wird auf diese Weise der Start ins neue Jahr gefeiert. Jedoch vielerorts nicht mit einem gewöhnlichen Ball, sondern mit ausgefalleneren Requisiten... 

Perry – Der Bussard ist gelandet
Bob, der Bussard, befand sich eines Tages nördlich der Mason-Dixon-Grenze und fror sich sprichwörtlich die Federn ab. Also entschloss er sich für ein Leben in wärmeren Gefilden und siedelte sich in Perry im Herzen Georgias an. Zahlreiche seiner Freunde folgten ihm und prägen heute das Landschaftsbild der Stadt ebenso wie deren Uhrenturm und der bekannte Jahrmarkt. Zu Ehren der Wiederkehr der Bussarde veranstaltet Perry eine große Silvesterparty und läßt statt einem Ball einen hölzernen Bussard sanft zur Erde gleiten.

Tallapoosa – Beutelratte im Anflug
45 Autominuten westlich von Atlanta befindet sich Tallapoosa. Die alte Goldgräberstadt trug früher den Namen Possum Snout (Beutelrattenschnauze) und in Anlehnung an diesen Namen begeht die Kleinstadt ihre Neujahrsfeier mit einem Possum Drop. Hierbei kommt Maskottchen Spencer – eine ausgestopfte Beutelratte – zum Einsatz. Dieser putzige Geselle fiel einst dem Straßenverkehr zum Opfer und wurde von einem Einwohner gefunden. Dieser präparierte ihn fachmännisch und benannte ihn nach Ralph Spencer, einem Geschäftsmann, der im 18. Jahrhundert Tallapoosa zum wirtschaftlichen Aufschwung verhalf. 

Savannah – Hoch die Tasse
In Georgias ältester Stadt sind die Einwohner vielleicht ein kleines bisschen verrückter als im Rest des Bundesstaates. Deshalb lassen sie zum Jahreswechsel auch nichts herabgleiten, sondern erheben ihre Tasse – im wahrsten Sinne des Wortes. Zum Countdown vor Mitternacht steigt in der River Street ein fast zwei Meter großer To-Go-Becher gen Himmel und läutet, begleitet von einer digitalen Lichtshow, das neue Jahr ein. Der To-Go-Becher ist eine Besonderheit in Savannah, denn mit ihm darf man im historischen Viertel der Stadt Cocktails oder Drinks sogar unter freiem Himmel genießen.

Dublin – Ein Kleeblatt bringt Glück
Das Städtchen Dublin hält die Tradition ebenso hoch wie sein irischer Namensvetter und richtet jedes Jahr eine der größten St. Patrick’s Day-Paraden in Georgia aus. Logisch, dass an Silvester nicht einfach nur eine Kugel zum Einsatz kommt, sondern Irlands Symbol schlechthin. Ein hell erleuchtetes Kleeblatt schwebt vom Himmel herab und soll für das neue Jahr viel Glück bringen. Gefeiert wird dies mit einem großen Straßenfest, Livemusik und natürlich gutem Essen. 

Villa Rica – Es ist alles Gold was glänzt
Villa Rica hat eine historisch wichtige Bedeutung, denn dort stieß man in den Vereinigten Staaten das erste Mal auf Gold. Auch heute spielt das edle Metall noch eine wichtige Rolle und wird unter anderem mit einem alljährlichen Gold Rush Festival zelebriert. Den Jahreswechsel begehen die Einwohner ebenso goldig: mit einem Gold Nugget Drop um Mitternacht.

Helen – Feiern wie in Bayern
Früher eine verlassene Holzfällersiedlung, präsentiert sich das Städtchen Helen in den Blue Ridge Mountains heute im traditionellen, bayrischen Gewand. Neben einem der längsten Oktoberfeste der Welt zelebriert man dort auch das Jahresende mit einem typisch alpenländischen Symbol. Pünktlich um Mitternacht schwebt ein Edelweiss von der Decke der örtlichen Festhalle Richtung Erde. Begleitet wird dies von einer fröhlichen Feier und zünftig-bayrischem Essen.

McDonough – Durch die Geranie
Das charmante Städtchen McDonough, unweit von Atlanta, trägt nicht umsonst den Beinamen „The Geranium City“. Denn hier liebt man Geranien. Sie blühen in Beeten und Blumenkästen und während dem alljährlichen Geranium Festival. Logisch, dass sich auch die Silvesterfeierlichkeiten um diese Blume drehen. So feiern die Bewohner die Jahreswende auf dem historischen McDonough Square mit einem Geranium Drop. Hierbei schwebt ein mit Lichtern und roten Geranien geschmückter Ball Richtung Erde.

Atlanta – Der Pfirsich fällt nicht weit vom Stamm
Georgia ist der „Peach State“ und deshalb ist es nicht verwunderlich, dass in der Hauptstadt Atlanta statt einer Kugel ein Pfirsich beim Peach Drop zum Einsatz kommt. Das 800 Pfund schwere Exemplar gleitet entlang des Flatiron Buildings sanft zur Erde, während alle die Sekunden bis zum Jahreswechsel zählen, um sich schließlich ein Happy New Year zu wünschen. Gefeiert wird im gegenüberliegenden Woodruff Park.

Wussten Sie, dass...

... im Peach State mehr als 40 Sorten Pfirsiche wachsen?

... in Georgia die Kult-TV-Serie "The Walking Dead" gedreht wird?

... der Flughafen von Atlanta die meisten Passagiere weltweit abfertigt? 

... Sie in Georgias Bergen selbst Gold schürfen können?