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Athens begeistert mit Musikclubs und Südstaatenromantik

"Loosen up your collar!" – Kragenknopf bitte auf! Das Motto der Stadt Athens steht für eine lockere,prickelnde Mischung aus Universität, Musik und Südstaatenromantik. Hier prägen vor allem Studenten das Lebensgefühl.

Die Band names Machine go Boom im 40 Watts – herrlich schräg!

Athens besitzt eine der ganz wenigen noch intakten Innenstädte der USA. Während andernorts das Shopping in großen Malls draußen vor der Stadt stattfindet, reihen sich hier überschaubare Läden aneinander. Dazu Straßencafés und um die 30 Musikclubs. In Athens ist man am besten zu Fuß unterwegs. Den Mittelpunkt der Stadt bildet die University Of Georgia, die 1785 als erste staatliche Hochschule der USA gegründet wurde. Ein Spaziergang über den Campus führt entlang riesiger Gebäude im Stil des "Greek Revival" aus der Zeit der amerikanischen Gründerväter, der sich am alten Griechenland orientierte. Überall in der Stadt findet man ebenfalls säulenbewehrte Prachtvillen wie aus "Vom Winde verweht". Athens ist der Ausgangspunkt des Antebellum Trail: einer Reisestraße, die Städte und Sehenswertes aus der Zeit vor dem Amerikanischen Bürgerkrieg miteinander verbindet.

Das Portal der University of Georgia im Greek-Revival-Stil

Dass Athens die Musikgrößen B-52’s und R.E.M. hervorgebracht hat, verwundert niemanden, der die Clubs erlebt hat. Meist sind es nur wenige Schritte von einem legendären Schuppen zum anderen, von 40 Watts zu Farm 255 oder zum Melting Point. Gespielt wird, was dem Publikum gefällt. Und das ist vor allem jung und neugierig! Athens ist die Stadt des amerikanischen College-Rock, aber auch von Jazz, Country, Blues und Hip-Hop. Der Eintritt in den Clubs kostet nur wenige Dollar. Man setzt sich an die Bar oder in ein altes Sofa und hört vielleicht heute schon die Stars von morgen. Die Stimmung ist familär.

Ein Gebäude auf dem Campus der University of Georgia

Lust auf einen Plausch mit der Band in der Pause? Kein Problem. Auch zurück ins Hotel braucht niemand ins Auto zu steigen. Alle Wege sind kurz. Zum Beispiel ins The Foundry Park Inn, ein altmodisches Hotel im Motel-Stil, das von Studenten verwaltet wird. Es versteht sich von selbst, dass auch auf dem Hotelgelände ein Musikclub zu finden ist. Also doch noch nicht schlafen gehen ... Gibt es im Foundry Park Inn einmal kein Zimmer, stehen noch 16 andere Hotels zur Verfügung.

Die doppelläufige Kanone

Das Ereignis des Jahres ist das Festival Athfest im Juni. Mehr als 120 Bands treten auf - in den Clubs und auf Bühnen überall in der Stadt. Der Artist Market ist ein wichtiger Teil des Festivals: Künstler und Kunsthandwerker zeigen und verkaufen ihre Arbeiten: Maler, Töpfer, Schmuckmacher, Fotografen und und und. Aus der Zeit des Bürgerkriegs stammt Athens bekannteste Attraktionen, die doppelläufige Kanone. Sie ist die einzige ihrer Art. Eine Kette verband zwei Kanonenkugeln miteinander. Funktioniert hat diese Waffe niemals, aber bis heute versäumt es kaum ein Besucher der Stadt, sie zu bestaunen. Mit mehr als 100.000 Einwohnern ist Athens die kleinste Großstadt von Georgia. Nur eine gute Stunde dauert die Autofahrt vom Flughafen Atlanta. Athens, das 60 Meilen östlich von Atlanta am Fuße der Blue Ridge Mountains nahe der Interstate 85 liegt, besitzt ein schönes, sehr informatives und zentral gelegende Besucherzentrum. Auch die Stadtrundfahrt mit dem Bus ist zu empfehlen!

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Linktipps

Wirtschafts-Informationen in deutscher Sprache über Investitionen in Georgia, Handel und Beziehungen zwischen Hochschulen beim State of Georgia, European Office